有聊加密货币与区块链系列3——区块链:加密的分布式账本

美团王兴之前有一个很有意思的比喻,我觉得很妙:

但第一次接触“区块链”这个概念的人,可能理解这个比喻依然有些困难。而且因为打着区块链这个名号的骗局太多,现在很多人一想起区块链就觉得是伪概念,或者说区块链就是为了炒比特币提出来的。
区块链不应该被污名化,这是非常遗憾的。
或者我们在对某个新生事物做出价值判断以前,最起码应该先了解这是什么,毕竟毛主席说过:
没有调查就没有发言权。

区块链并不高深,它其实就是一个多方参与的加密分布式账本。那么接下来我们就逐一解释这几个核心概念。
一、账本
在我们现在的生活中,账本是集中管理的,每个人的账本都在银行里,当然你也可以自己每天闲着没事儿记录自己银行卡的流水,但最终还是以银行的记录为准。我们每一个人的账本全部由我们的银行保存,这就是中心化记账或者说中心化账本。
但前一节我们已经讲过,在比特村里每一个村民手上都有一本账本,账本记录了全村每个人的每一笔交易,而且这些账本上的内容是完全一致的,前提是通过共识机制协调。这就是多方参与的账本。

这里面有一个定语,叫多方参与。多方参与意味着什么?这个账本不是一个人去记的,也不是一个中心化机构去记的,而是由分散在全球各个角落的人一起记。甚至借助于卫星系统,接下来可能还会分布在全宇宙中。
二、分布式
上一个概念我们其实已经提到了分布式,站在区块链上来说,我们把每一个参与账本维护的端点称为节点。而且这些节点没有地域限制,没有国界限制,是全球性的。以比特币区块链为例,所有的比特币节点是全球分布的,只要能接入互联网,就可以成为一个节点从而参与记账以及争取系统对首位记账者的比特币奖励。以后LIbra也是如此,每一个Libra的用户也就是一个节点,虽然这个节点的权限与比特币节点的权限有差异,这个我们下期再说。而且这些节点之间互不隶属,也没有共同属于某个机构管理,是彻底分散的。

三、加密
这一点是技术含量最高的,实际上,中本聪的贡献就是把以往的加密技术贯通起来,运用它们构建一个保证真实的分布式账本。
其实分布式和保证信息真实之间是存在一些矛盾的,比如拜占庭问题(我们还是以后再说)。如果是一个中心化的账本,那么只要维护这个中心账本的节点,比如说xx银行,只要这个银行能帮大家把所有账户都维护好,那大家的存款和流水就是真实的。但一旦账本没有一个中心化的机构来维护,分布式的账本就可能出现错误。
那么如何在分布式的前提下排除错误呢?这就是共识机制的难题。而如何解决共识机制,保证分散的记账最终仍然维持一个真实的、一致的账本,那就需要加密技术的保证。

加密的意思就是通过一个密码学的手段,保证你的账户不会被别人篡改。这就和现在我们去银行转账,他们通常会给你一个U盾一样,这个U盾就相当于你账户的一把钥匙,只有拥有钥匙的人才能操作这个账户,才能进行转账。
在区块链里面也有这个概念。你在区块链“开户”的时候,系统会自动创建一把钥匙,有了这个钥匙才可以操作区块链上的账户。这把钥匙的产生,和使用钥匙进行账户操作的一些判断,都来源于这个加密学手段。
总之,是这个公私钥的体系起到了所谓的去信任,也就支撑了分布式的系统稳健运行。(这个下次再讲)
三个概念我大概讲完了,但是可能还是有读者搞不清楚,那就必须用我曾经听过的一首歌来解释了:
向天空大声的呼唤说声我爱你
向那流浪的白云说声我想你
让那天空听得见
让那白云看得见
谁也擦不掉我们许下的诺言
这里面“我”、“你”、“天空”、“白云”都是链上一个个节点,当“我”这个节点向“你”这个节点说出“我爱你”这个行为(这个行为可以理解为一笔转账),不仅“我”知道,“你”知道,就连和这个事儿没关系的“天空”、“白云”这些节点也都知道,而且他们也帮忙记录下“我爱你”这件事,记录下来之后,“谁也擦不掉我们许下的诺言”,擦不掉的意思就是说,只要所有节点记下来以后,这个就成为一个恒久不变的一个东西,这样的话女生就会觉得特别的安全,如果有一天这个男生反悔了,这个女生就可以在所谓的“天空”“白云”上找到他当初的表白,证明他的确说过这个事,这样一来,就不需要一个中心化的机构来专门记录这些事儿。

本节我们的主要任务是理解什么是区块链,但是有不可避免的提到一些专业概念,这些概念我们以后都会讲(哪怕没有人看),因此不要着急。
最后,有聊君还想唠叨几句。
有聊君前几天和几个哥们吃饭,大家都多喝了点酒,聊的比较嗨。我们聊了半天,达成一个共同观点,那就是“今天你笑话的东西,明天就是革你命的东西”,还有就是三体里的那句话“无知和弱小不是生存的阻碍,傲慢才是”,我觉得时刻应该不忘这两句话的警示意义。
一个典型的例子就是,当初华为余承东在微博上说以后他会把华为手机做成什么什么样的时候,下面全是嘲讽,觉得他就是个笑话。当时正是苹果手机最当红的时候,除了苹果就是街边铺天盖地的三星Galaxy广告,这是两座大山。可现在呢,三星已经彻底滚出中国,苹果也已经堕下神坛。苹果某款手机无视华为小米之类的快速崛起,还定价万元以上,这就是傲慢。没有人、没有任何机构可以有资格傲慢。傲慢的结果就是在销量排行榜上被归到“其他类”。
区块链技术我不敢说一定,但极有可能就是这样的东西,虽然他现阶段还没有特别好的应用落地,但是潜力无限。Libra可能就是第一个杀手级应用。他是颠覆式的技术,可能深度改造现有的金融体系。今天质疑、嘲讽、笑话区块链、Libra的声音还很多,但我想说:
不要小看区块链。不要小看Libra。

下期我们聊聊Libra。

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